海外创投丨「Exotec」完成3.35 亿美元D轮融资,The Growth Equity领投

发布时间:2022-01-19 11:23:18.0 来源:创业邦(修改)-最新

你在仓库里有很多物品,如果你想把不同的东西放在一起下订单,你就必须步行推购物车几公里。而在Exotec系统下,机器人会把这些东西拿出来给你。

据外媒报道,全球仓储机器人公司Exotec以 20 亿美元的估值获得了3.35 亿美元的 D 轮融资。本轮融资由Goldman Sachs Asset Management旗下的The Growth Equity公司领投,83North、Dell Technologies Capital跟投。

迄今为止,Exotec 已从包括Goldman Sachs、Bpifrance、83North、Dell Technologies Capital、Iris Capital、360 Capital Partners 和 Breega 在内的投资者那里获得了 4.77 亿美元的资金,成为法国第一家工业独角兽。

本轮融资将用于公司继续在北美、欧洲和亚洲为全球品牌开展大规模部署。预计,在 2025 年前,公司将招聘 500 名新的研发工程师,以加速其高性能仓库自动化技术的开发。

法国总统埃马纽埃尔·马克龙 (Emmanuel Macron ) 在他的演讲中强调,法国需要培育出能够支持法国再工业化的初创公司。然而,到目前为止,构成法国生态系统前沿的其他 24 家独角兽——这些估值超过 10 亿美元的未上市初创公司——都来自数字领域。因此,法国科技公司可以找到另一个新的橱窗,Exotec就这样横空出世。

Exotec是一家全球仓储机器人公司,由联合创始人兼首席执行官 Romain Moulin 领导,为世界上各大知名品牌提供可扩展的仓库机器人解决方案。

该公司的核心产品Skypod 系统利用可达到 36 英尺高度的机器人来实现高密度库存存储和检索。Exotec支持30多个品牌,涵盖电子商务、食品杂货、零售、制造和第三方物流行业。

今年的第一个月才刚刚开始,Exotec 就跟随 PayFit、Ankorstore和Qonto进入了独角兽市场。Exotec列入独角兽象征着欧洲对初创企业的期望被颠覆的速度有多快,包括为早期投资者带来新的挑战——尽管他们很高兴——因为他们正在消化曾经无法想象的回报。

但 Exotec 还以一个重要的方式脱颖而出。与其他利用金融科技、云和市场等趋势的法国独角兽不同,Exotec构建实体产品。

全球疫情大流行给我们的购物习惯和一般日常生活带来的突然变化凸显了供应链运营对现代生活的重要性。在全球范围内,许多社区感受到供应持续中断和各方面故障的负面影响,超市中臭名昭著的哄抢卫生纸和牛奶短缺事件并没有成为遥远的记忆。

从库存延迟到港口拥堵等各种问题,这些疫情时代的复杂挑战只会增加供应需求的频率和严重程度。Resilinc 最近的一份报告显示,供应链中断同比增长 67%,这主要就是由于全球新冠疫情造成的。

大约十年前,随着法国科技生态系统开始竞标,人们就开始希望像 Exotec 这样的公司的出现成为常态而不是例外。

硬件和连接对象成为法国创业推动的中心主题,支持者认为,法国作为传统的设计、制造和工程的领导者,为该国的创业成功提供了所有必要因素。

然而,除了像互联电子健康领导者Withings 这样的少数公司外,硬件炒作未能催生出一批具有变革性的初创公司。就连 Sigfox 也难以实现其曾经的高估值所需的增长。

但在硬件炒作消退的同时,Exotec 继续悄悄地建立起了市场势头。

Moulin 于 2015 年与 Renaud Heitz 共同创立了 Exotec。两人在巴黎为 GE Healthcare 从事机器人技术工作时相识。他们对亚马逊宣布收购了一家名为 Kiva Systems 的初创公司并将使用其机器人技术实现仓库自动化的声明产生了兴趣。

Kiva 的库存系统依靠在仓库地板上穿梭的机器人从货架上收集货物并将它们运送给人工包装工。但突然之间,它完全属于亚马逊,留下了 Exotec 联合创始人认为他们可以填补的空缺。

“在那一刻,他们向所有人展示了技术是物流的驱动力,而物流是成功的驱动力。”Moulin说,“所以这才是真正的起点。”

Exotec 的自主 Skypod 机器人现在构成了一个系统的基础,任何零售商都可以在其仓库中安装该系统,以自动执行诸如从货架上取回货物并将它们分类到正确的箱子中随后自动进行运输等任务。

它与许多竞争对手的不同之处在于,Skypods 也可以垂直移动,将货架扩展到 36 英尺高以检索订单。

具体来说,Exotec这家初创公司正在仓库内建造一个模块化结构,其高度可达 10 多米,可容纳数百个储物箱。而其核心产品Skypods 是几厘米高的小型方形电动机器人,在其建立的蜂巢内横向和纵向循环,速度高达每秒 4 米。机器人们的任务就是一个接一个地收集产品箱并将它们带到工作站,随后,拣货员收集客户要求的物品。

因此,机器人系统取代了人类工作中痛苦的“拣货”部分,其中包括从货架上取走每个订单的产品,因为人类完成此项工作需要每天推着购物车来回步行十多公里。在Exotec这里,机器人自动拣货、分货,直接送达拣货员。

为了组织这个机器人部队,Exotec初创公司发布了自己的软件,以便机器人在其专用空间内独立运行。因此,它们永远不会相互交叉碰撞,还能够实现自行充电。事实上,Exotec 掌握了使其工作的硬件和软件,这与其估值不无关系。

在过去的七年里,该公司不断改进机器人可以执行任务的准确性、速度和种类。其中包括开发其Skypicker 技术,这是一种机械臂,可进一步改进分拣以加快订单履行速度。

目前,机器人可以将拣货过程加快约五倍,甚至在退货方面,该速度可加快 10 倍之多。Exotec 还在整个流程中跟踪商品,如果收到该商品的在线订单但尚未退回库存,则拣货员会收到通知,不会造成丢失销售。

事实证明,这种效率在电子时代尤为重要。随着电子商务的飞速发展,消费者的服务期望不断提高,加速物流已成为零售商的首要任务。由于许多仓库现在都在努力招聘足够的员工,因此任何节省劳动力的自动化设备都被采用了。

“与电子时代之前相比,心态已经发生了变化,”Moulin说,“我们仍然有一些物流人员在想,‘我应该选择机器人自动化吗?’ 现在的问题是,“我什么时候配置机器人?’, 他们知道这是未来。”

目前,Exotec 的年收入从 2019 年的 2000 万欧元增长到 2021 年的 1.05 亿欧元,尤其是自 2020 年秋季完成9000 万美元的 C 轮融资以来,Exotec 的收入翻了一番。它的客户群也增加了两倍,接连赢得了日本优衣库、加拿大迪卡侬和美国 Gap 等主要客户。公司在亚特兰大、慕尼黑和东京设有办事处,预计到 2022 年收入又将翻一番。其他成就还包括:

1.北美客户增长: Exotec 与 Gap 和 Geodis 等 8 家新的大型企业客户签约,并在新市场扩大了与现有客户的合作。最近,世界上最大的体育用品零售商迪卡侬在欧洲成功部署后,在其蒙特利尔中心部署了 Skypod 系统。

2.增强旗舰 Skypod 系统的新技术:该公司推出了Skypicker 技术,这是一种机器人铰接臂,每小时可移动 600 件物品,以支持大批量任务和退货。

3.扩大全球团队:目前,Exotec 在全球拥有 300 多名专业人员,计划到 2023 年将其全球员工人数翻一番。

随着成为法国第一家工业独角兽的地位转变,在未来,Exotec希望加速其国际扩张并成为物流机器人领域的世界领导者。

Exotec 首席执行官 Romain Moulin 表示:“我们非常自豪能够与世界各地的工程师和技术人员一起打造独角兽硬件。” “这也是投资者对他们准备投资该领域的认可。这证明我们可以在所有工业方面建立这样的规模。”“虽然整个物流部门充满了不确定性,但最普遍的挑战之一是持续的劳动力短缺。Exotec 开创了一条新道路:人类和机器人工人之间的优雅协作,以一种持久、可持续的方式提供仓库生产力。”

领投方Goldman Sachs董事总经理克里斯蒂安·雷施 ( Christian Resch ) 表示:“Exotec 处于有利位置,可以抓住巨大的仓库自动化市场机遇,这既是因为它在全球的影响力,也因为它与行业领先的零售商和品牌有着良好的成功记录。”“Exotec 构建了可扩展的解决方案,这些解决方案可以促进变革并在市场中断的情况下支持业务增长。”

“Exotec 仓库机器人已经改变了我们在全球多个市场的物流运营,最近一次是在我们的蒙特利尔履行中心。”迪卡侬加拿大物流经理Richard Tremblay说,“我们重视速度、性能和灵活性的独特结合,使我们能够为客户提供领先的服务。我们期待与 Exotec 建立长期合作伙伴关系。”

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